L'une des valeurs clés du CERN consiste à promouvoir le libre accès à l'information. KiCad, qui s'inscrit dans cette perspective, est un outil important pour la conception de matériel open source permettant aux concepteurs de mettre en commun leurs travaux et d'augmenter leur rentabilité de la façon la plus efficace.

Logiciel open source gratuit pour la conception de cartes de circuits imprimés, KiCad fonctionne avec les systèmes d'exploitation GNU/Linux, Windows et Apple OS X, et il est sous la licence publique GNU (GPL).

L'objectif est d'améliorer ses fonctionnalités afin d’en faire un outil de conception de cartes de circuits imprimés efficace, pouvant être utilisé pour échanger des informations sur la conception sans compromettre la productivité.  Cela permettra de supprimer les obstacles artificiels à l'échange d'informations, de sorte que les connaissances dans le domaine de la conception et du développement puissent circuler plus librement.

KiCad, qui bénéficie d'une grande communauté d'utilisateurs contribuant activement à son développement, aussi bien en donnant de leur temps qu'en le finançant, a des retombées non seulement pour les concepteurs de matériel open source eux-mêmes, mais aussi pour les étudiants et les universités. Avec KiCad, les étudiants disposent d'outils de conception de cartes de circuits imprimés de qualité professionnelle, sans les contraintes liées aux coûts, aux fonctionnalités ou à la propriété intellectuelle rencontrées habituellement. Ils pourront aussi contribuer à améliorer encore cet outil, pour les bénéfices d'autres utilisateurs, même en dehors des heures de cours, activité ayant en elle-même une grande valeur formatrice et pouvant augmenter leur employabilité.