Quoi de neuf avec KiCad ?

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Détail d'une capture d'écran KiCad montrant la conception d'un circuit imprimé

Quoi de neuf avec KiCad ?

 

Au cas où vous n’en n’auriez jamais entendu parler, KiCad est un outil open source gratuit qui permet de concevoir des cartes de circuits imprimés, ces cartes électroniques que vous pouvez voir lorsque vous ouvrez un PC, un récepteur satellite, ou encore un téléviseur. Une fois conçus à l’aide de KiCad ou d’un autre outil similaire, ces composants essentiels sont produits à la chaîne.

Les développements de KiCad ont pour objectif d'améliorer ses fonctionnalités afin d’en faire un outil efficace de conception de cartes de circuits imprimés, pouvant être utilisé pour échanger des informations sur la conception sans compromettre la productivité.

KiCad, qui bénéficie d'une grande communauté d'utilisateurs contribuant activement à son développement, aussi bien en donnant de leur temps qu'en le finançant, a des retombées non seulement pour les concepteurs de matériel à proprement parler, mais aussi pour les étudiants et les universités. Les étudiants disposent ainsi d'outils de conception de cartes de circuits imprimés de qualité professionnelle, sans les contraintes liées aux coûts ou à des restrictions sur le plan des fonctionnalités ou de la propriété intellectuelle.

 

Mais où en sont les développements de KiCad ? La sortie de la version 6 de l'outil a pris plus de temps que prévu. Cela arrive parfois, et les aléas du calendrier sont encore plus grands quand il s'agit de projets open source, qui dépendent de la bonne volonté et de la disponibilité des volontaires. L'équipe responsable du développement de KiCad a tenté de réduire ce risque en recourant à des lots de travaux sponsorisés, mais le projet est devenu plus complexe, avec de nombreuses interdépendances et un accent mis sur la qualité, ce qui fait que les choses prennent plus de temps qu'auparavant.

On trouvera un récapitulatif des nouvelles fonctionnalités proposées avec cette nouvelle version dans cet article posté sur le site web de KiCad par l'équipe en charge du développement de l'outil.  

 

Beaucoup d'autres nouveautés sont prévues pour KiCad. La feuille de route de la version 7 a récemment fait l'objet de discussions avec l'équipe de développement. Il s'agit d'un processus complexe faisant intervenir différents acteurs. Par exemple, l'équipe de KiCad au CERN a rassemblé les commentaires de collègues du principal bureau d'études techniques, afin de veiller à ce que tous les points soulevés soient traités. KiCad bénéficie ainsi de la grande expérience de ces professionnels de la conception de cartes de circuits imprimés. Parallèlement, l'équipe KiCad a lancé des discussions avec le département IT du CERN dans le but de rendre le projet durable.

 

KiCad est en passe de devenir un modèle de ce qu'il est possible de faire avec un peu d'organisation pour faciliter le partage de conception et éviter de se retrouver lié à un seul fournisseur. Cela est rendu possible en grande partie grâce aux donateurs, qui soutiennent le projet et ses développements.

 


Vous aussi pouvez contribuer au développement de KiCad en soutenant le projet par un don en ligne. Nous nous réjouissons de vous accueillir au sein d'une grande famille généreuse et ouverte d'esprit.

 

Envie d'en savoir plus sur KiCad ? Lisez cet entretien réalisé avec Javier Serrano, coordinateur des développements de KiCad.